In San Miguel County 41% of adults who took the West Central Public Health Partnership and San Miguel County 2022 Health Assessment survey said that they felt depressed, down or hopeless more than half of the days or several days. 42% said they always, usually, or sometimes feel lonely or isolated.  

In 2022, a report revealed a concerning state of mental health in Colorado, ranking it 51st among 51 states and territories. This low ranking reflects a higher prevalence of mental illness and a significant gap in accessing care. A staggering 25% of Colorado’s residents have experienced poor mental health, with 17%—approximately 880,000 individuals—struggling to access necessary mental health services. This issue is particularly acute among adults under 50 and the LGBTQ+ community, with more than half reporting adverse mental health outcomes. 

Adding to these challenges according to Colorado Health Institute, “In 2023, 7.1% of all Coloradans (16.9% of renters and 2.4% of homeowners) worried they would not have stable housing in the next two months. That was up from 5.6% in 2021. Many BIPOC folks were impacted by housing affordability issues in 2023. Hispanic or Latino and Black Coloradans were more likely to have trouble with housing affordability compared with their white neighbors. Hispanic or Latino Coloradans experienced the most instability with 19.5% unable to pay rent or mortgage in the last year, and 12.7% worried they would not have stable housing in the next two months.” Furthermore, food insecurity has risen sharply, affecting 11.2% of the population in 2023, up from 8.1% in 2021. 

The Colorado Health Access Survey (CHAS) of 2023, conducted by the Colorado Health Institute across nearly 10,000 households, provides a grim look at the ongoing struggles many face post-COVID-19. The 4.6% uninsured rate is the lowest in the survey’s history. The gains in coverage came through Health First Colorado, the state’s Medicaid program. The state did not disenroll people from Medicaid during the COVID-19 public health emergency due to the federal continuous coverage provision. The uninsured rate is likely higher since medicaid expansion expired in 2023. Even with a high percentage of Coloradans having health insurance, the affordability of healthcare remained a significant barrier. 20% of the population still found it difficult to afford medical costs, including prescriptions and specialist visits. This issue is especially severe among American Indian or Alaska Native communities, with 35% facing financial barriers to healthcare.  

Dr. Wong, a commentator on the survey, emphasized the gaps in national data that overlook millions, including the incarcerated, unhoused, active military, and residents in nursing homes and psychiatric facilities. These exclusions hide the true extent of mental and behavioral health issues, which are estimated to cost between $63 and $92 billion annually in excess healthcare expenses. 

Reasons Behind Colorado’s Low Mental Health Ranking 

Several critical factors contribute to Colorado’s alarming 51st ranking in mental health services according to Colorado Health Institute 

  • Limited Access to Services: A predominant factor is the insufficient access to mental health services, especially in rural areas. The Kaiser Family Foundation reports that 2.8 million Coloradans, representing 48% of the population, live in Mental Health Professional Shortage Areas. This scarcity significantly hampers the ability of residents to obtain timely and effective mental health care. 
  • Underfunding of Mental Health Programs: Colorado also suffers from inadequate funding for mental health care, ranking 47th nationally in mental health spending per capita. This financial shortfall affects the availability and quality of services and the implementation of preventive measures. In comparison, while Colorado spends just $98.80 per capita, Maine—the highest-ranked state—allocates $345.36 per capita to mental health services. 
  • Stigma and Mental Health: Stigma surrounding mental health is another major obstacle, with nearly half of Coloradans reporting it as a reason for not seeking needed services. This stigma contributes to delayed treatment and reluctance to openly discuss mental health issues. 
  • Substance Abuse and Co-occurring Disorders: The state’s mental health challenges are compounded by a high rate of substance abuse and co-occurring disorders, exceeding national averages according to the National Survey on Drug Use and Health (NSDUH). 
  • Crisis Response and Emergency Care Shortcomings: Colorado’s mental health system is also plagued by deficiencies in crisis response and emergency care. Reports from the Treatment Advocacy Center highlight significant issues with involuntary hospitalization criteria and a lack of emergency psychiatric beds. 
  • Geographic Disparities in Service Distribution: The diverse geographic landscape of Colorado results in uneven distribution of mental health resources. Urban areas, primarily along the Front Range, enjoy better access compared to the vast, under-served rural regions. 
  • Affordability of Care According to the Colorado Health Institute, “The cost of getting care — filling a prescription, getting a doctor’s care, seeing a specialist — was still a barrier for more than a million Coloradans (19.8%). More than half the people without insurance skipped care because of cost (56.2%). Having insurance helps, and yet, nearly two in 10 Coloradans with employer-sponsored insurance (18.8%) and one in four with individual market coverage (25.5%) said they could still not afford the care they needed. American Indian or Alaska Native Coloradans more frequently reported being unable to afford care due to cost (35.0%) compared with the state’s other race and ethnic groups.” 

Exacerbated Mental Health Disparities for BIPOC Communities 

Despite its celebrated natural beauty and outdoor lifestyle, Colorado faces deep-seated racial discrimination in healthcare, significantly affecting the mental health of its BIPOC communities. The 2021 Colorado Health Access Survey (CHAS) underscores how systemic inequities and biases exacerbate mental health disparities among people of color: 

  • The Burden of Discrimination: Discrimination based on race, ethnicity, and cultural backgrounds is a substantial barrier. Notably, 5.4% of Black or African American and 4.4% of Hispanic/Latino residents avoid healthcare services due to discrimination fears—rates significantly higher than their white counterparts. 
  • Impact on Mental Health: The anticipation or experience of discrimination in healthcare settings is profoundly detrimental, often leading to chronic stress, anxiety, and depression. These conditions not only worsen existing mental health issues but also have the potential to trigger new ones, perpetuating a cycle of health inequity. 
  • Need for Culturally Competent Care: Culturally competent care is vital for addressing these disparities. The CHAS indicates that approximately 85,000 Coloradans need healthcare that respects their racial or ethnic backgrounds. Implementing culturally sensitive practices can improve patient satisfaction and health outcomes. 
  • Disrespect in Health Care: According to the Colorado Health Institute, “In 2023, nearly one in 13 adults (7.1%) reported being treated with less respect than others when seeking health care in the past year. This represented 296,065 adults who faced disrespectful treatment. That’s up from about one in 25 (3.8%) in 2021. A patient’s age (38.4%) and income or financial situation (34.5%) were the most common reasons cited for disrespect, but race (31.0%), disability (28.8%), weight (25.4%), and gender (24.4%) were among the other reasons given.”  

Colorado’s mental health landscape, as highlighted in recent reports and surveys, paints a distressing picture of systemic failings and significant inequities. As the state languishes at the bottom of national rankings, it’s clear that profound challenges—from insufficient access and funding to pervasive stigma and racial discrimination in healthcare—contribute to a crisis that affects hundreds of thousands of residents. These issues are not isolated but are exacerbated by geographic disparities that leave rural communities underserved and by the high rates of substance abuse and mental health co-occurring disorders that further strain the system. 

The burden of inadequate mental health care is disproportionately shouldered by BIPOC communities, where discrimination and lack of culturally competent care exacerbate existing disparities. The data reveals that systemic biases and inequities lead to higher rates of mental health issues among these populations, contributing to a cycle of health inequity that is difficult to break. Moreover, affordability remains a significant barrier, as even insured individuals often cannot afford the care they need, especially among American Indian or Alaska Native communities. 

To confront these multifaceted issues, it is essential for Colorado to implement a comprehensive strategy that includes increasing funding for mental health services, expanding access in underserved areas, and enhancing the cultural competence of healthcare providers. Legislative and community initiatives aimed at reducing discrimination and improving healthcare equity must be prioritized to ensure that all Coloradans can access the mental health care they deserve. 

As we move forward, it is crucial that efforts to reform the mental health system in Colorado are informed by the voices of those most affected by these inequities. By fostering an environment of respect, understanding, and inclusivity, Colorado can begin to address these deep-seated issues and pave the way for a healthier, more equitable future for all its residents. 


Desigualdades en la Salud Mental en Colorado 

El 2021 se reportó en Colorado que la salud mental estuvo peor que nunca 

Porcentaje que muestra que la salud mental estuvo en deterioro por 8 días o más el mes pasado, 2013-2021  

En el condado de San Miguel, el 41 % de los adultos que participaron en la encuesta de la Asociación de Salud Pública del Centro Oeste y el Condado de San Miguel 2022 dijeron que se sentían deprimidos, con el estado de ánimo bajo o desesperanzados más de la mitad de los días o varios días a la semana. El 42 % dijo que se siente solo o aislado siempre, por lo general o algunas veces. 

En 2022, un informe reveló el estado preocupante de la salud mental en Colorado, clasificándolo en el puesto 51 entre 51 estados y territorios nacionales. Esta baja clasificación refleja una mayor prevalencia de enfermedades mentales y una brecha significativa en el acceso a la atención médica. Sorprendentemente, el 25 % de los residentes de Colorado ha experimentado problemas de salud mental, y el 17 %, esto es aproximadamente 880.000 personas, luchan por acceder a los servicios de salud mental necesarios. Este problema es particularmente grave entre los adultos menores de 50 años y la comunidad LGBTQ+, y más de la mitad informa resultados adversos para la salud mental.  

Además de estos desafíos, según el Instituto de Salud de Colorado, “en 2023, el 7.1 % de todos los habitantes de Colorado (el 16.9 %, inquilinos y el 2.4 %, propietarios) estaban preocupados por no tener estabilidad respecto de sus viviendas en los siguientes dos meses, montrando un aumento del 5,6 % comparado con 2021. Muchas personas BIPOC tuvieron problemas para acceder a una vivienda en 2023. Hispanos y negros en Colorado tuvieron más probabilidades de tener problemas con el acceso a la vivienda en comparación con sus vecinos blancos. Los hispanos de Colorado experimentaron una mayor inestabilidad: un 19.5 % no pudo pagar el alquiler o la hipoteca en el último año, y a un 12.7 % le preocupó no tener una vivienda estable en los siguientes dos meses”. Además, la inseguridad alimentaria ha aumentado considerablemente, afectando al 11,2 % de la población en 2023, frente al 8,1 % en 2021.  

La Encuesta de Acceso a la Salud de Colorado, 2023 (CHAS, por sus siglas en inglés), realizada por el Instituto de Salud de Colorado en casi 10.000 hogares, ofrece una visión sombría de las luchas continuas que muchos enfrentan después de COVID-19. La tasa de 4.6 % de personas sin seguro médico es la más baja en la historia de la encuesta. Los aumentos en la cobertura médica se produjeron a través de Health First Colorado, el programa estatal de Medicaid. El estado no canceló la inscripción de Medicaid durante la emergencia de salud pública de COVID-19 debido a la disposición federal de cobertura continua, por lo que es probable que la tasa de personas sin seguro sea más alta desde que la expansión de Medicaid venció en 2023. Incluso con un alto porcentaje de habitantes de Colorado que tienen seguro médico, el acceso a la atención médica sigue siendo una barrera importante. El 20 % de la población sigue teniendo dificultades para pagar los gastos médicos, incluidos los medicamentos y las visitas a especialistas. Este problema es especialmente grave entre las comunidades indígenas americanas o nativas de Alaska, ya que el 35 % se enfrenta a barreras financieras para acceder a la atención médica. 

El Dr. Wong, uno de los comentaristas de la encuesta, hizo hincapié en las lagunas existentes en los datos nacionales que pasan por alto a millones de personas, como los reclusos, los indigentes, los militares activos y los residentes en hogares de ancianos y centros psiquiátricos. Estas exclusiones ocultan el verdadero alcance de los problemas de salud mental, que se estima que cuestan entre $63 y $92 mil millones anuales en gastos de atención médica excesivos.   

Razones detrás de la baja clasificación de salud mental de Colorado 

Según el Instituto de Salud de Colorado, son varios los factores críticos contribuyen a la alarmante clasificación de Colorado en el puesto 51 en servicios de salud mental:  

  • Acceso limitado a servicios: Un factor predominante es el acceso insuficiente a los servicios de salud mental, especialmente en las zonas rurales. La fundación Kaiser Family informa que 2.8 millones de habitantes de Colorado, que representan el 48 % de la población, viven en áreas con escasez de profesionales de la salud mental. Esta escasez obstaculiza significativamente la capacidad de los residentes para obtener atención de salud mental oportuna y eficaz.  
  • Fondos insuficientes para programas de salud mental: Colorado también sufre de fondos inadecuados para la atención de salud mental, ocupando el puesto 47 a nivel nacional en gasto en salud mental per cápita. Este déficit financiero afecta a la disponibilidad y calidad de los servicios y a la aplicación de medidas preventivas. En comparación, mientras que Colorado gasta solo $98.80 per cápita, Maine, el estado mejor clasificado, asigna $345.36 per cápita para los servicios de salud mental.  
  • Estigma y salud mental: El estigma que rodea a la salud mental es otro obstáculo importante, ya que casi la mitad de los habitantes de Colorado lo informan como una razón para no buscar los servicios necesarios. Este estigma contribuye al retraso en el tratamiento y a la renuencia a hablar abiertamente de los problemas de salud mental.  
  • Abuso de sustancias y trastornos concurrentes: Los desafíos de salud mental del estado se ven agravados por una alta tasa de abuso de sustancias y trastornos paralelos, que superan los promedios nacionales según la Encuesta Nacional sobre el Uso de Drogas y la Salud (NSDUH, por sus siglas en inglés). 
  • Deficiencias en la respuesta a crisis y la atención de emergencia: El sistema de salud mental de Colorado también está plagado de deficiencias en la respuesta a crisis y la atención de emergencia. Los informes del Centro de Defensa del Tratamiento destacan problemas significativos con los criterios de hospitalización involuntaria y la falta de camas psiquiátricas de emergencia.  
  • Disparidades geográficas en la distribución de servicios: El diverso panorama geográfico de Colorado da como resultado una distribución desigual de los recursos de salud mental. Las áreas urbanas disfrutan de un mejor acceso en comparación con las vastas regiones rurales desatendidas.  
  • Costo de la atención médica: Según el Instituto de Salud de Colorado, “el costo de recibir atención médica -surtir una receta, obtener atención médica, ver a un especialista- sigue siendo una barrera para más de un millón de habitantes de Colorado (19.8 %). Más de la mitad de las personas sin seguro médico no recibieron atención médica debido al costo (56.2 %). Tener seguro médico ayuda pero, sin embargo, 2 de cada 10 habitantes de Colorado con seguro patrocinado por el empleador (18.8 %) y 1 de cada 4 con cobertura individual del mercado (25.5 %) dijeron que aún así no podían pagar la atención que necesitaban. Los nativos americanos o de Alaska residentes en Colorado informaron con mayor frecuencia que no podían pagar la atención debido al costo (35.0 %) en comparación con los otros grupos raciales y étnicos del estado”.  

Disparidades exacerbadas en la salud mental de las comunidades BIPOC 

A pesar de su célebre belleza natural y su estilo de vida al aire libre, Colorado se enfrenta a una discriminación racial profundamente arraigada en la atención médica, lo que afecta significativamente la salud mental de las comunidades BIPOC. La Encuesta de Acceso a la Salud de Colorado 2021 (CHAS, por sus siglas en inglés), subraya cómo las desigualdades y los sesgos sistémicos exacerban las disparidades de salud mental entre las personas de color:  

  • Carga de la discriminación: La discriminación basada en la raza, el origen étnico y los antecedentes culturales es una barrera sustancial. El 5.4 % de los residentes negros o afroamericanos y el 4.4 % de los hispanos evitan los servicios de atención médica debido a temores de discriminación, tasas significativamente más altas que las de sus contrapartes blancas.  
  • Impacto en la salud mental: La anticipación o la experiencia de discriminación en los entornos de atención médica es profundamente perjudicial, lo que a menudo conduce al estrés crónico, la ansiedad y la depresión. Estas condiciones no solo empeoran los problemas de salud mental existentes, sino que también tienen el potencial de desencadenar otros nuevos, perpetuando un ciclo de inequidad en la salud.  
  • Necesidad de una atención culturalmente competente: La atención culturalmente competente es vital para abordar estas disparidades. La CHAS indica que aproximadamente 85.000 habitantes de Colorado necesitan atención médica que respete sus orígenes raciales o étnicos. La implementación de prácticas culturalmente sensibles puede mejorar la satisfacción del paciente y los resultados de salud.  
  • Falta de respeto en la atención médica: Según el Instituto de Salud de Colorado, “en 2023, 1 de cada 13 adultos (7.1 %) informó haber sido tratado con menos respeto que otros cuando buscó atención médica en el último año. Esto representa 296.065 adultos que enfrentaron un trato irrespetuoso, un aumento de aproximadamente 1 de cada 25 (3.8 %) en 2021. La edad (38.4 %), el ingreso o la situación financiera (34.5 %) del paciente fueron las razones más comunes citadas para la falta de respeto, pero la raza (31.0 %), la discapacidad (28.8 %), el peso (25.4 %) y el género (24.4 %) fueron algunas de las otras razones dadas”.  


El panorama de la salud mental de Colorado, como se destaca en informes y encuestas recientes, pinta un panorama preocupante de fallas sistémicas e inequidades significativas. A medida que el estado languidece en la parte inferior de las clasificaciones nacionales, está claro que los desafíos profundos, desde el acceso y la financiación insuficientes hasta el estigma generalizado y la discriminación racial en la atención médica, contribuyen a una crisis que afecta a cientos de miles de residentes. Estos problemas no son aislados, sino que se ven exacerbados por las disparidades geográficas que dejan desatendidas a las comunidades rurales y por las altas tasas de abuso de sustancias tóxicas y trastornos paralelos de salud mental que ejercen aún más presión sobre el sistema.  

La carga de una atención de salud mental inadecuada es asumida de manera desproporcionada por las comunidades BIPOC, donde la discriminación y la falta de atención culturalmente competente exacerban las disparidades existentes. Los datos revelan que los sesgos y las desigualdades sistémicas conducen a tasas más altas de problemas de salud mental entre estas poblaciones, lo que contribuye a un ciclo de inequidad en salud que es difícil de romper. Además, la asequibilidad sigue siendo una barrera importante, ya que incluso las personas con seguro médico a menudo no pueden pagar la atención que necesitan, especialmente entre las comunidades originarias estadounidenses o nativas de Alaska. 

Para enfrentar estos problemas multifacéticos, es esencial que Colorado implemente una estrategia integral que incluya aumentar los fondos para los servicios de salud mental, ampliar el acceso en áreas desatendidas y mejorar la competencia cultural de los proveedores de atención médica. Se debe dar prioridad a las iniciativas legislativas y comunitarias destinadas a reducir la discriminación y mejorar la equidad en la atención médica para garantizar que todos los habitantes de Colorado puedan acceder a la atención de salud mental que merecen. 

A medida que avanzamos, es crucial que los esfuerzos para reformar el sistema de salud mental en Colorado se basen en las voces de los más afectados por estas desigualdades. Al fomentar un ambiente de respeto, comprensión e inclusión, Colorado puede comenzar a abordar estos problemas tan profundamente arraigados y allanar el camino para un futuro más saludable y equitativo para todos sus residentes. 

Nota de la traductora: BIPOC (black, indigenous, and people of color): sigla que en inglés se usa para referirse al conjunto de personas negras, de pueblos originarios o personas de color. 



Traducido por Cali G