Map of Food Deserts in Colorado from arcGIS 

In recent discourse surrounding food accessibility and equity, two terms emerge prominently: food deserts and food apartheid. While the former describes areas with limited access to affordable and nutritious food, typically underserved urban or rural locales, the latter offers a more nuanced, systemic perspective. Food apartheid delves into the complex interplay of racism, socio-economic status, geography, and politics, painting a comprehensive picture of how these forces shape food systems, influencing who has access to healthy food and who does not. 

According to the Colorado Health Access Survey, “racial and ethnic disparities in food insecurity are the product of long and enduring histories of structural inequality and discrimination in domains such as employment, housing, education, and transportation. Black and Hispanic/Latinx Coloradans are disproportionately impacted by poverty, but even controlling for economic factors, people of color may be at greater risk for food insecurity.13  For example, studies have found that predominantly black neighborhoods have significantly fewer supermarkets, less access to fresh produce, and more fast-food restaurants than predominantly white neighborhoods. 

In Telluride, we are not immune to food insecurity. According to a study done by the West Central Public Health Partnership and San Miguel Country 2022 Health Assessment, 9% of San Miguel County said they sometimes run out of food and don’t have money to buy more. 14% of Telluride high school students are sometimes hungry because of a lack of food at home. Even though Telluride isn’t technically considered a food desert due to the high cost of groceries and going out to eat. Latinos in SMC are suffering the most with food security. Respondents in the survey were 4x as likely to “sometimes” run out of food compared to non-Latinos. 44% of SMC Latinos worry about running out of food compared to 8% of SMC non-Latinos. 

In the context of Colorado, a state celebrated for its rich agricultural heritage and natural beauty, the realities of food insecurity reveal a different narrative—one where not all residents benefit equally from the state’s bounty. According to the Colorado Health Access Survey (CHAS), in 2019, approximately 10% of Coloradans faced food insecurity, grappling with the challenge of not having sufficient financial resources to procure the food they needed. This issue transcends mere inconvenience, correlating with increased instances of unstable housing, healthcare struggles, and compromised health. 

The data uncovers pronounced disparities: a significant 25.4% of young adults in rural Colorado and 22.2% of Black Coloradans encountered food insecurity. These figures are not mere statistics but reflect deeper systemic inequalities that resonate with the broader narrative of food apartheid, emphasizing the intersection of food access with race, location, and economic status. 

In Colorado, food insecurity is not merely a reflection of individual or family economic challenges but indicates broader systemic failings. Individuals facing food insecurity in the state reported significantly poorer health outcomes, including general, oral, and mental health issues, underscoring the intrinsic link between nutrition and overall well-being. 

Disparities are further highlighted when examining the geographic and demographic landscape across Colorado. Rural residents, particularly those in Southeast Colorado, encounter food insecurity rates markedly higher than their urban counterparts. For example, in the Health Statistics Region (HSR) 6, an alarming 18.1% of the population faced food insecurity, contrasting sharply with adjacent regions. 

The state’s urban areas, too, reflect concerning trends. Pueblo County, for instance, reported the highest rate of food insecurity, affecting nearly one in five residents. These figures suggest that while food insecurity is pervasive across various settings, its intensity and impact vary, necessitating targeted, localized interventions. 

Income levels also play a crucial role, with those earning at or below 200% of the Federal Poverty Level experiencing the most significant strain. However, the challenges of food insecurity extend beyond financial constraints, entwining with factors like employment, housing, and health, creating a multifaceted issue that demands comprehensive solutions. 

Addressing food insecurity in Colorado, therefore, is not just about ensuring access to food but also about tackling the underlying issues that perpetuate this condition. Initiatives like the Colorado Blueprint to End Hunger and legislative efforts to allocate funds for food assistance programs exemplify the state’s commitment to combating this issue. Yet, the journey toward food equity is ongoing, requiring sustained, collaborative efforts across sectors and communities. 

As Colorado continues to navigate these challenges, it becomes clear that food insecurity is a critical public health issue, reflecting and exacerbating inequalities within the state. By fostering a deeper understanding of the root causes and implementing strategic, inclusive solutions, Colorado can pave the way toward a future where all residents have access to the nutritious food they need to thrive. The journey from recognizing food deserts to addressing food apartheid marks a significant step forward in this endeavor, one that holds the promise of creating a more equitable, healthy, and resilient Colorado. 


It’s also important to acknowledge that the research is not inclusive of all BIPOC people. Information on food deserts explicitly on Indigenous Native Lands is very hard to come by, though we know it is a real issue. 

Addressing these issues begins with understanding and discussing the concepts of food deserts and food apartheid, as the language we use is pivotal in shaping our comprehension of such topics. Supporting your local food banks and assisting those around you who may be facing food insecurity are excellent starting points. This is a widespread systemic issue, deeply intertwined with systemic racism and the structure of food systems in the US. However, we can initiate change by supporting our communities and households. 

The Telluride Food Pantry is a great resource for folks in San Miguel County who are food insecure. Even though we aren’t on the map as a food desert, our food options are not sustainable. The high cost of the local grocery store and of going out to eat at restaurants makes the food we do have available out-of-budget for a large part of the Telluride population. 


En el discurso reciente en torno a la accesibilidad y la equidad alimentaria, hay dos frases que emergen de manera prominente: exclusión alimentaria y segregación alimentaria. Mientras que la primera refiere a áreas con acceso limitado a alimentos accesibles y nutritivos, por lo general localidades urbanas o rurales desatendidas, el segundo ofrece una perspectiva sistémica más matizada. La segregación alimentaria profundiza en la compleja interacción del racismo, el estatus socioeconómico, la geografía y la política, pintando una imagen completa de cómo estas fuerzas dan forma a los sistemas alimentarios, influyendo en quién tiene acceso a alimentos saludables y quién no. 

Según la encuesta Colorado Health Access Survey (Encuesta de Acceso a la Salud de Colorado), “las disparidades raciales y étnicas en la inseguridad alimentaria son el producto de una larga y duradera historia de desigualdad estructural y discriminación en ámbitos como el empleo, la vivienda, la educación y el transporte. Los negros, hispanos y latinos de Colorado se ven afectados de manera desproporcionada por la pobreza, pero incluso controlando los factores económicos, las personas de color pueden tener un mayor riesgo de inseguridad alimentaria. Por ejemplo, algunos estudios han encontrado que los barrios predominantemente negros tienen significativamente menos supermercados, menos acceso a productos frescos y más restaurantes de comida rápida que los vecindarios predominantemente blancos”.  

En Telluride, no somos inmunes a la inseguridad alimentaria. Según un estudio realizado en 2022 por la Asociación de Salud Pública del Centro y del Oeste y la Evaluación de Salud del condado de San Miguel, el 9 % del condado de San Miguel dijo que a veces se queda sin alimentos y no tiene dinero para comprar más. El 14 % de los estudiantes de la secundaria de Telluride a veces pasan hambre debido a la falta de alimentos en casa. Los latinos en el condado de San Miguel son los que más sufren con la falta de seguridad alimentaria. Los encuestados latinos tenían 4 veces más probabilidades de quedarse “a veces” sin comida en comparación con los no latinos. Al 44 % de los latinos del condado les preocupa quedarse sin comida, en comparación con el 8 % de los no latinos. 

En el contexto de Colorado, célebre por su rico patrimonio agrícola y su belleza natural, las realidades de la inseguridad alimentaria revelan una narrativa diferente, en la que no todos los residentes se benefician por igual de la generosidad del estado. Según la Encuesta de Acceso a la Salud de Colorado (CHAS, por sus siglas en inglés), en 2019, aproximadamente el 10 % de los habitantes de Colorado se enfrentaron a la inseguridad alimentaria, lidiando con el desafío de no tener suficientes recursos financieros para adquirir los alimentos que necesitaban. Este problema trasciende los meros inconvenientes, ya que se correlaciona con el aumento de los casos de vivienda inestable, problemas de atención médica y salud comprometida.  

Los datos revelan disparidades pronunciadas: un significativo 25,4 % de los adultos jóvenes en las zonas rurales de Colorado y el 22,2 % de los negros de Colorado experimentaron inseguridad alimentaria. Estas cifras no son meras estadísticas, sino que reflejan desigualdades sistémicas más profundas que resuenan con la narrativa más amplia de la segregación alimentaria, enfatizando la intersección del acceso a los alimentos con la raza, la ubicación y el estatus económico. 

En Colorado, la inseguridad alimentaria no es simplemente un reflejo de los desafíos económicos individuales o familiares, sino que indica fallas sistémicas más amplias. Las personas que enfrentan inseguridad alimentaria en el estado informaron resultados de salud significativamente peores, incluidos problemas de salud en general, oral y mental, lo que subraya el vínculo intrínseco entre la nutrición y el bienestar general. 

Las disparidades se destacan aún más cuando se examina el panorama geográfico y demográfico en Colorado. Los residentes rurales, particularmente los del sureste de Colorado, enfrentan tasas de inseguridad alimentaria marcadamente más altas que sus contrapartes urbanas. Por ejemplo, en la Región 6 de Estadísticas de Salud (HSR, por sus siglas en inglés), un alarmante 18,1 % de la población se enfrentaba a la inseguridad alimentaria, lo que contrasta marcadamente con las regiones adyacentes. 

Las áreas urbanas del estado también reflejan tendencias preocupantes. El condado de Pueblo, por ejemplo, reportó la tasa más alta de inseguridad alimentaria, afectando a casi uno de cada cinco residentes. Estas cifras sugieren que, si bien la inseguridad alimentaria es generalizada en diversos entornos, su intensidad y sus efectos varían, lo que requiere intervenciones específicas y localizadas. 

Los niveles de ingresos también juegan un papel crucial, y aquellos que ganan igual o menos del 200 % del Nivel Federal de Pobreza experimentan la presión más significativa. Sin embargo, los desafíos de la inseguridad alimentaria van más allá de las limitaciones financieras, entrelazándose con factores como el empleo, la vivienda y la salud, creando un problema multifacético que exige soluciones integrales. 

Por lo tanto, abordar la inseguridad alimentaria en Colorado no se trata solo de garantizar el acceso a los alimentos, sino también de abordar los problemas subyacentes que perpetúan esta condición. Iniciativas como el Plan de Colorado para Acabar con el Hambre y los esfuerzos legislativos para asignar fondos para programas de asistencia alimentaria ejemplifican el compromiso del estado para combatir este problema. Sin embargo, el camino hacia la equidad alimentaria está en curso y requiere esfuerzos sostenidos y colaborativos entre sectores y comunidades.  

A medida que Colorado continúa navegando estos desafíos, queda claro que la inseguridad alimentaria es un problema crítico de salud pública, que refleja y exacerba las desigualdades dentro del estado. Al fomentar una comprensión más profunda de las causas fundamentales e implementar soluciones estratégicas e inclusivas, Colorado puede allanar el camino hacia un futuro en el que todos los residentes tengan acceso a los alimentos nutritivos que necesitan para prosperar. El viaje desde el reconocimiento de las exclusiones alimentarias hasta la lucha contra la segregación alimentaria marca un importante paso hacia adelante en este esfuerzo, que promete crear un Colorado más equitativo, saludable y resiliente. 


También es importante reconocer que la investigación no incluye a todas las personas negras, de pueblos originarios o gente no blanca. La información sobre la exclusión alimentaria explícitamente en las Tierras Indígenas Nativas es extremadamente difícil de conseguir, aunque sabemos que es un problema real. 

Abordar estas cuestiones comienza con la comprensión y el debate de los conceptos de exclusión alimentaria y segregación alimentaria, ya que el lenguaje que utilizamos es fundamental para dar forma a nuestra comprensión de estos temas. Apoyar a los bancos de alimentos locales y ayudar a quienes pueden estar enfrentando escasez alimentaria cerca de nosotros son excelentes puntos de partida. Se trata de un problema sistémico generalizado, profundamente entrelazado con el racismo sistémico y la estructura de los sistemas alimentarios en Estados Unidos. Sin embargo, podemos iniciar el cambio apoyando a nuestras comunidades y hogares. 

El Banco de Alimentos de Telluride y el de Norwood son excelentes recursos en el condado de San Miguel para quienes sufren inseguridad alimentaria. A pesar de que no estamos marcados en el mapa como área de exclusión alimentaria, nuestras opciones de alimentos no son sostenibles. El alto costo de las tiendas de comestibles locales y de nuestros restaurantes hace que la comida que tenemos disponible esté fuera del presupuesto de una gran parte de nuestra población.  

Traducido por Cali G