A Note from the Health Equity Desk: Addressing Health Disparities

At TMC: 

At Telluride Regional Medical Center (TMC), we are acutely aware that achieving health equity is an ongoing journey, and it’s a path we are still navigating. We recognize that despite our efforts, there remains a significant gap in demonstrating health equity in our practice. Our mission is to shed light on the significant health disparities that exist nationally, but also to bring a message of hope and action. It’s crucial to recognize that while these disparities pose a challenge, they also present us with opportunities to make a meaningful impact. 

Health Equity in Telluride 

In our beautiful town of Telluride, Colorado, a concerning trend mirrors a national crisis – the stark health disparities affecting our Latino community. At the Telluride Medical Center (TMC), only 6% of our Latino patients, who make up 30% of the local population, list TMC as their primary healthcare provider. This statistic is not just a local anomaly; it’s a reflection of a broader national issue. 

Health Equity: Health equity in public health aims to give everyone an equal opportunity to achieve optimal health, by addressing inequalities rooted in social, economic, and environmental factors. It focuses on eliminating barriers like poverty, discrimination, and limited access to quality jobs, education, housing, and healthcare, ensuring no one is disadvantaged in attaining their full health potential due to social circumstances. 

The National Landscape 

The CDC’s Health Disparities & Inequalities Report reveals alarming statistics underscoring the extent of health inequities in the U.S. For instance, Latinos are 50% more likely to die from diabetes or liver disease than their non-Hispanic white counterparts. Furthermore, the American Cancer Society predicts a 142% increase in cancer rates among Latinos by 2030, compared to a 45% increase for the general U.S. population. 

The “Health, United States: Annual Perspective” released on January 19 is a new, concise report focusing on national health disparities. It marks a shift in the 47-year Health, United States program, aligning with the launch of their updated website in August 2022, aimed at enhancing the accessibility and usability of health data. 

Coming directly from the CDC, what was found is: 

  • Non-Hispanic Black people have higher heart disease death rates than people of other racial and ethnic groups. 
  • Health insurance coverage has increased over time, but Hispanic adults are the most likely to lack health insurance and have unmet need for medical care. 
  • Males have higher substance use and lower use of health care than females. 
  • Adults living below 200% of the federal poverty level are the least likely to have recently seen a dentist. 
  • Adults with no high school diploma or GED are more than four times as likely to smoke cigarettes as those with a bachelor’s degree or higher. 
  • Males die three to four times as often from suicide and four times as often from homicide as females. 
  • The rate of new HIV diagnoses increased for non-Hispanic American Indian or Alaska Native people, while the rates of new diagnoses in all other race and Hispanic-origin groups decreased.

What To Do: 

Considering the disparities revealed by the CDC’s reports and the Health, United States: Annual Perspective, it’s clear that addressing health inequity is not just an option but a necessity. The fact that certain communities, like Latinos in Telluride, are disproportionately affected by diseases such as diabetes and liver disease, and that nationwide, non-Hispanic Black individuals face higher rates of heart disease deaths, is deeply concerning. This unequal burden of illness, compounded by issues like lack of insurance and lower access to preventive care, clearly indicate a pressing issue of health inequality that needs immediate action. 

Moreover, the disparities extend beyond physical health. The significant gender gap in healthcare utilization and substance use points to underlying societal and cultural factors that dictate who gets access to care and who doesn’t. The fact that men are more likely to die from suicide and homicide, and that lower-income adults are less likely to receive dental care, highlights a broader issue of inequitable resource distribution. These findings urge us to look deeper into the root causes of these disparities and to devise strategies that not only treat diseases but also prevent them by addressing the social determinants of health. 

Addressing the alarming health disparities requires a careful, multifaceted approach involving healthcare providers, policymakers, and community leaders. It’s essential to enhance access to healthcare and health education, particularly for vulnerable populations, and to improve insurance coverage. The focus should also be on community-based, culturally sensitive interventions and education to break down stigmas and misinformation surrounding health issues. Ultimately, the aim is to foster a healthcare system that is inclusive and responsive to diverse needs, recognizing health equity as a fundamental right for all individuals, regardless of their background. This commitment to health equity is critical for transforming the alarming statistics we face today into positive health outcomes for the future. 

A Final Message from TMC: 

We know there have been instances where our services and interactions have not fully embraced the principles of equity and inclusion. We understand that these experiences can impact trust and relationships, and it’s a reality we are earnestly working to change. 

Looking ahead, our focus is on rebuilding these relationships and ensuring that our medical practices and policies are anchored in equity. This includes continuous education and training for our staff, listening to and learning from the communities we serve, and implementing changes that reflect an inclusive and compassionate healthcare environment. 

Please stay connected with us as we roll out our monthly Notes from the Health Equity Desk. Each month, we’ll dive deeper into specific aspects of health equity, offering insights, resources for further exploration/growth, progress towards solutions and ways for you to get involved and support. Together, we can foster a healthier, more equitable future for everyone. 

Thank you for your patience and support as we work towards being a better healthcare provider for all. Our vision is clear – a healthcare setting where every individual, regardless of their background, receives the care and respect they deserve. We invite our community members to join us in this endeavor, share their experiences, and contribute to shaping a more equitable healthcare future at TMC. 

Stay tuned for more updates and thank you for joining us on this journey towards health equity. 


Traducido por Cali Granito

Nota de la Oficina de Equidad en Salud: Abordar las disparidades en salud 

En la clínica de Telluride (TMC por sus siglas en inglés), somos muy conscientes de que lograr equidad en la salud es un viaje continuo y es un camino que todavía estamos recorriendo. Reconocemos que, a pesar de nuestros esfuerzos, sigue habiendo una brecha significativa en la demostración de equidad en salud en nuestra práctica médica. Nuestra misión es arrojar luz sobre las disparidades de salud importantes que existen a nivel nacional, pero también llevar un mensaje de esperanza y acción. Es crucial reconocer que, si bien estas disparidades representan un desafío, también nos brindan oportunidades para tener un impacto significativo. 

Equidad en salud en Telluride 

En nuestra hermosa ciudad de Telluride, Colorado, una tendencia preocupante refleja una crisis nacional: las marcadas disparidades de salud que afectan a nuestra comunidad latina. En la clínica de Telluride solo el 6% de nuestros pacientes latinos, que representan el 30% de la población local, mencionan a TMC como su proveedor de atención médica principal. Esta estadística no es solo una anomalía local sino un reflejo de un problema nacional más amplio.  

Equidad en salud  

La equidad en la salud pública tiene como objetivo brindar a todas las personas las mismas oportunidades para lograr una salud óptima al abordar las desigualdades arraigadas en factores sociales, económicos y ambientales. Se centra principalmente en eliminar barreras como la pobreza, la discriminación y el acceso limitado a empleos de calidad, educación, vivienda y atención médica, asegurando que nadie esté en desventaja para alcanzar su pleno potencial de salud debido a circunstancias sociales.  

El paisaje nacional 

En su informe sobre Disparidades y Desigualdades en Salud, el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) revela estadísticas alarmantes que subrayan el alcance de las desigualdades en salud en los Estados Unidos. Por ejemplo, los latinos tienen un 50% más de probabilidades de morir de diabetes o enfermedades hepáticas que sus contrapartes blancas no hispanas. Además, la Sociedad Americana del Cáncer predice un aumento del 142% en las tasas de cáncer entre los latinos para el año 2030, en comparación con un aumento del 45% para la población general de los Estados Unidos. 

El informe “Health, United States: Annual Perspective”, publicado el 19 de enero de 2023, es un informe nuevo y conciso que se centra en las disparidades nacionales en materia de salud. Marca un cambio en el programa Health, United States de 47 años, alineado con el lanzamiento de su sitio web actualizado en agosto de 2022, destinado a mejorar la accesibilidad y el uso de los datos de salud. 

El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades encontró que:  

  • Las personas afro-americanas no hispanas tienen tasas de mortalidad por enfermedades cardíacas más altas que las personas de otros grupos raciales y étnicos.  
  • La cobertura de seguro médico ha aumentado con el tiempo, pero los adultos hispanos son los más propensos a carecer de seguro médico y tener necesidades insatisfechas de atención médica 
  • Los hombres muestran un mayor consumo de sustancias y un menor uso de la atención médica que las mujeres.  
  • Los adultos que viven por debajo del 200% del nivel federal de pobreza son los que tienen menos probabilidades de haber tenido una cita reciente con un dentista 
  • Los adultos sin diploma de escuela secundaria tienen cuatro veces más probabilidades de fumar cigarrillos que aquellos con una licenciatura o diploma superior.  
  • Los hombres mueren de tres a cuatro veces más por suicidio y cuatro veces por homicidio que las mujeres.  
  • La tasa de nuevos diagnósticos de VIH aumentó entre las personas indoamericanas no hispanas o nativas de Alaska, mientras que las tasas de nuevos diagnósticos en todos los demás grupos raciales y de origen hispano disminuyeron.  

Qué hacer  

Teniendo en cuenta las disparidades reveladas por los informes del Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades y el Health, United States: Annual Perspective, está claro que abordar la inequidad en salud no es solo una opción, sino una necesidad. El hecho de que ciertas comunidades, como los latinos en Telluride, se vean afectadas de manera desproporcionada por enfermedades como la diabetes y las enfermedades hepáticas, y que en todo el país, las personas afro-americanas no hispanas enfrenten tasas más altas de mortalidad por enfermedades cardíacas, es profundamente preocupante. Esta carga desigual de enfermedad, agravada por problemas como la falta de seguro médico y el menor acceso a la atención preventiva, indica claramente un problema apremiante de desigualdad en la salud que requiere una acción inmediata. 

Además, las disparidades van más allá de la salud física. La importante brecha de género en la utilización de la atención médica y el consumo de sustancias apunta a factores sociales y culturales subyacentes que dictan quién tiene acceso a la atención y quién no. El hecho de que los hombres tengan más probabilidades de morir por suicidio y homicidio, y que los adultos de bajos ingresos tengan menos probabilidades de recibir atención dental, pone de relieve un problema más amplio de distribución desigual de los recursos. Estos hallazgos instan a ahondar en las causas profundas de estas disparidades y a diseñar estrategias que no solo traten las enfermedades, sino que también las prevengan, abordando los determinantes sociales de la salud. 

Afrontar las alarmantes disparidades de salud requiere un enfoque cuidadoso y multifacético que involucre a los profesionales de la atención médica, los legisladores y los líderes comunitarios. Es esencial mejorar el acceso a la atención médica y a la educación sanitaria, especialmente para las poblaciones vulnerables, y mejorar la cobertura de los seguros médicos. La atención también debe centrarse en las intervenciones y la educación basadas en la comunidad, que sea culturalmente sensible como para acabar con los estigmas y la desinformación en torno a los problemas de salud. En última instancia, el objetivo es fomentar un sistema de salud que sea inclusivo y responda a las diversas necesidades, reconociendo la equidad en salud como un derecho fundamental para todas las personas, independientemente de su origen. Este compromiso con la equidad en salud es fundamental para transformar las alarmantes estadísticas a las que nos enfrentamos hoy en día en resultados de salud positivos para el futuro. 

Mensaje final de TMC 

Sabemos que ha habido casos en los que nuestros servicios e interacciones no han adoptado plenamente los principios de equidad e inclusión. Entendemos que estas experiencias pueden afectar la confianza y la forma de relacionarnos, y es una realidad en la que estamos trabajando seriamente para cambiar. 

De cara al futuro, nuestro objetivo es reconstruir estas relaciones y garantizar que nuestras prácticas y políticas médicas estén ancladas en la equidad. Esto incluye la educación y capacitación continuas para nuestro personal, escuchar y aprender de las comunidades a las que servimos, e implementar cambios que reflejen un entorno de atención médica inclusivo y compasivo. 

Manténgase en contacto con nosotros a medida que lanzamos nuestras notas mensuales de la Oficina de Equidad en Salud. Cada mes, profundizaremos en aspectos específicos de la equidad en salud, ofreciendo ideas y recursos para una mayor exploración, crecimiento y progreso hacia soluciones y formas de involucrarse y apoyarnos. Juntos, podemos fomentar un futuro más saludable y equitativo para todos. 

Gracias por su paciencia y apoyo mientras trabajamos en pos de ser mejores profesionales de la atención médica para todos. Nuestra visión es clara: un entorno de atención médica donde cada individuo, independientemente de su origen, reciba la atención y el respeto que merece. Invitamos a los miembros de nuestra comunidad a unírsenos en este esfuerzo, a compartir sus experiencias y a contribuir a dar forma a un futuro de atención médica más equitativo en TMC. 

Esté atentos para más actualizaciones y, desde ya, muchas gracias por acompañarnos en este viaje hacia la equidad en salud.